Le soleil

C’est une petite étoile dans l’Univers. Il se compose de 74% d’hydrogène, de 25% d’hélium et de 6% d’éléments plus lourds. Sa température interne s’évalue à 15 millions de degrés centigrades. On considère son espérance de vie entre 5 et 10 milliards d’années. Son diamètre est de 1 400 000 km, soit environ 1 300 000 fois plus gros que notre planète bleue. La distance terre-soleil est de 150 000 000 km, soit 8 minutes-lumière.

En 20 minutes, le Soleil envoie sur la Terre une quantité d’énergie équivalente à celle que consomme toute l’humanité en une année. Chaque année l’énergie solaire reçue sur terre est équivalente à 10 000 fois la consommation énergétique de l’homme. Même lorsque le ciel est couvert, l’énergie qui filtre au travers des nuages demeure suffisante. La masse d’énergie qu’il dégage est de 386 milliards de milliards de mégawatts.

Dans les régions du Nord de l’Europe, le rayonnement solaire avoisine 900 à 1200 kWh/m². Il atteint entre 1400 et 1700 kWh/m² dans les régions du Sud, voire davantage dans certaines zones. 1 000 kW/m² représentent ainsi annuellement la quantité d’environ 100 litres de fioul.

Le soleil est une source essentielle, sans laquelle la vie n’existerait pas. Outre la lumière et la chaleur, il nous apporte différents rayons, tels que les ultraviolets, les infrarouges, les rayons X… Il est reçu sur terre de manière différente. Sur les cartes animées ci-après, on constatera les différences d’ensoleillement et de températures sur la partie européenne du globe ainsi qu’en France :

Même si la France et la région Rhône-Alpes ne font pas partie des régions les plus ensoleillées du monde, nous n’en sommes pas pour autant privés. Alors sachons en profiter pleinement !